L’Australie confine Melbourne pour la 4ème fois

Melbourne

Depuis jeudi 27 mai à minuit, plus de cinq millions d’habitants de Melbourne, la deuxième plus grande ville d’Australie, ont reçu l’ordre de se confiner à la suite de l’apparition d’un foyer de Covid-19 dû au variant dit « indien ».

Ce confinement de sept jours concerne la ville de Melbourne, ainsi que l’Etat de Victoria qui l’entoure, a déclaré le premier ministre par intérim de cet Etat, James Merlino, alors que le nombre de cas liés à ce cluster a doublé, passant à 26. 

« Nous avons affaire à une souche hautement infectieuse du virus, un variant inquiétant, qui se propage plus rapidement que ce que nous avons jamais enregistré »

Très forte transmission du variant indien

Ce variant B.1.617, détecté en Inde pour la première fois, manifeste une transmissibilité accrue. Il se serait propagé par le biais d’un voyageur de retour de l’étranger. Les écoles, les bars et les restaurants vont fermer, tout rassemblement sera interdit alors que le port du masque sera à nouveau obligatoire.

La Nouvelle-Zélande a déjà suspendu, mardi, les vols sans quarantaine depuis l’Etat de Victoria et les principales liaisons aériennes avec les autres Etats australiens ont été réduites.

Un effet « coupe circuit »

Cette mesure de confinement, destinée à avoir un effet « coupe-circuit », doit permettre aux autorités sanitaires de tracer au mieux les cas contacts. Durant une semaine, les habitants ne seront autorisés à quitter leur domicile que pour des besoins impérieux, notamment se faire vacciner.

Le travailliste James Merlino a accusé le gouvernement fédéral conservateur d’être en partie à l’origine de ce confinement en raison de la lenteur de la campagne de vaccination contre le coronavirus :

« Si plus de personnes étaient vaccinées, les circonstances seraient très différentes de celles que nous connaissons aujourd’hui. Mais, malheureusement, ce n’est pas le cas. »

Il s’agit du quatrième confinement de la deuxième plus grande ville d’Australie depuis le début de la pandémie. A Melbourne, des milliers d’habitants avaient déjà reçu l’ordre de se mettre en quarantaine volontaire après des cas enregistrés dans des dizaines de lieux, parmi lesquels un stade et des boîtes de nuit.

AFP